Você conhece ou sabe como usar os verbos modais em inglês (Modal verbs)? Se a resposta é não, então tá na hora de conhecer! Isso porque esses verbos auxiliares podem trazer muitos sentidos diferentes pros verbos principais, de acordo com o seu contexto de conversa. Continue a leitura e vem aprender como isso é possível!

Afinal, o que são verbos modais em inglês?

Os verbos modais funcionam como auxiliares, e não usam do infinitivo com “to”, ou seja, o “R” dos verbos em inglês. Além disso, diferentemente dos outros verbos, os verbos modais em inglês não se modificam de acordo com pessoa nem com número. 

“Tá, mas o que que isso quer dizer, na prática??” 

Olha os exemplos aí:

I can swim very well. (Eu sei nadar muito bem)
She can swim very well. (Ela sabe nadar muito bem)
All my friends can swim very well. (Todos os meus amigos sabem nadar muito bem)

Como eu disse, os verbos modais em inglês não usam o infinitivo com “to”, ou seja, não dizemos: “I can to swim”, pois não há necessidade.

Percebeu que o verbo modal “can” fica exatamente igual nas três situações? Pois é, ele não se modifica, independentemente da pessoa. Isso facilita as coisas, certo?!

Dica: Outra característica única dos verbos modais é que eles não precisam de verbos auxiliarem pra ir pra forma negativa ou interrogativa (já que eles funcionam como tal). Veja:

I don’t can swim very well

I can’t swim.

Do you can swim very well?

Can you swim?

lembrando que a pronúncia dos Modal verbs estão escritas a partir do IPA – International Phonetic Alphabet.

Os principais verbos modais em inglês

Agora vamos para o que interessa! Separei aqui sete dos principais verbos modais em inglês pra vocês, com seus significados e exemplos. Saca só.

Verbos modais em inglês

Can

O can [ kæn ] é usado quando você quer expressar uma habilidade ou permissão.

Exemplos:

I can speak three languages. (habilidade) – [Eu sei falar três línguas]
You can park over there. (permissão) [Você pode estacionar ali]
She can speak four languages. [Ela sabe falar 4 idiomas]

Dica: Quando usado para expressar habilidades, traduzimos “Can” como “sei fazer algo”.

Eu sei cantar = I can sing
Eu sei tocar piano = I can play the piano

Do mesmo modo, é possível negar ou questionar a permissão ou habilidade. Olha aí:

Can you speak English?
Can I use your bike, James?
Can I use your bike, John?

Ou seja, apenas passando o Can na frente.

Para formas negativas, só adicionar “Not” após o verbo modal (can):

You can not park there.
She can not sing

E assim vai…

Could

O could [ kʊd ] é o passado simples de “can”, usado para falar sobre o que alguém ou algo foi capaz ou permitiu fazer:

When I was younger I could stay up all night and not get tired. [Quando eu era mais jovem, eu conseguia ficar acordado a noite toda e não me cansar.]
Mom said we could watch TV when we finished our homework. [A mãe disse que poderíamos assistir TV quando terminarmos nosso dever de casa.]

Pedindo permissão de forma educada:

Could you pass me the sugar? (Você poderia me passar o açúcar?)
Could you help me, please? (Você poderia me ajudar, por favor?)

May

O may [ meɪ ] pode ser usado para pedir ou dar permissões, igual o can, só que com um tom mais formal:

Hi, my name’s James. How may I help you?
A reader may borrow up to six books at any one time. [Um leitor pode pegar emprestado até seis livros ao mesmo tempo.]

Dica: Esse verbo modal também pode expressar uma grande possibilidade (ou falta dela) de algo acontecer. 

There may be other problems that we don’t know about. [Pode haver outros problemas que não conhecemos.]
I may see you tomorrow before I leave. [Eu posso te ver amanhã antes de sair]

Might

O might [ maɪt ] também traz essa ideia de possibilidade, mas um pouco mais remota, ou seja, quando você não tem tanta certeza de que algo vá acontecer.

I might come and visit you next year if I can save enough money.
The rain might have stopped by now.

Must

O must [ mʌst ] pode trazer o sentido de dever, obrigação, ou de precisar, porém não num sentido de ser algo ‘dentro da lei’ ou que a sociedade ‘espera de você’, mas sim uma questão de opinião pessoal de quem tá falando. 

You must try my chocolate cake.
She must see this movie.
They mustn’t drink this much.

Should

O verbo modal should [ ʃʊd ] significa deveria, como um conselho, exemplo:

Imagina que seu amigo está gostando de uma mina e, você sendo o mestre de conselhos que é, sugere: “You should talk to her“, ou seja, você deveria conversar/falar com ela.

Entendeu?

Bora para mais exemplos:

You should see a doctor.
Should I apologize to him?” “Yes, I think you should.”
Should I stay or should I go? (tãn nãn nãn nãn nã) 🎵

Lembra dessa música? Hehehe

He looks sick, he should rest.
You shouldn’t pass the red light!

Would

O would [ wʊd ] corresponde ao nosso “-ria” no fim dos verbos, tipo “gostaria”, “faria”, “comeria” e assim por diante, quando você quer falar em condição: Would + verbo

I would eat = eu comeria
She would do = ela faria

E assim vai…

I was curious to know what would happen next. [Eu estava curioso para saber o que aconteceria a seguir]
I would hate to miss the show.
Would you like some cake?

Ufa.

E aí? Entendeu como funcionam os verbos modais em inglês?

Sem dúvida, eles enriquecem o vocabulário de qualquer falante da língua. Sendo assim, não dá mole, pratica bastante e tenta inserir esses verbos em frases!

See ya!

Categorias: Estruturas

Thiago Oliveira

Professor de inglês há 7 anos, tradutor/intérprete, criador de conteúdo e apaixonado por aprender e ensinar idiomas.

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